“相伴”4000年,研究人员发现一小行星伴地球公转

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新华社2月3日消息,围绕太阳公转的旅程中,地球不仅有月球陪伴。研究人员又发现一颗小行星与地球相伴。这颗编号为2020 XL5的小行星直径约1.2公里,在大约500年至1000年前开始陪伴地球,会随地球公转至少4000年,不会对地球构成威胁。
西班牙和美国研究人员2月1日在英国杂志《自然·通讯》发表论文宣布上述发现。他们利用位于智利、美国和西班牙等多地的望远镜观测结果,借助电脑模型分析,描述了2020 XL5的主要特征。
研究人员说,发现于2020年12月的2020 XL5最初是在太阳系“流浪”的一颗小行星,在大约500年至1000年前被地球引力捕捉,以与地球相同的轨道围绕太阳公转,是地球目前已知的两颗特洛伊小行星之一。在天文学上,这类公转轨道与行星相同的特殊小行星被称为特洛伊小行星。
太阳系行星中,木星、火星和海王星已先后发现有特洛伊小行星,而地球的首颗特洛伊小行星发现于2011年,编号2010 TK7,直径400米左右。
研究报告主要作者、西班牙阿利坎特大学和巴塞罗那大学行星科学家托尼·桑塔纳-罗斯说,2020 XL5是太阳系最普通的C型小行星,成分包括碳和一些矿物质,颜色发黑。
研究报告另一作者、美国国家光学—红外天文研究实验室研究人员塞萨尔·布里塞尼奥说,2020 XL5不会对地球构成威胁,预计将在现有轨道上运行至少4000年。它目前位于日地系统第四拉格朗日点,在地球前方9000万公里至2.7亿公里处。
桑塔纳-罗斯说,木星由于质量庞大而引力巨大,有近万颗特洛伊小行星。地球的引力情况较复杂,与金星、火星甚至月球的引力彼此干扰。路透社援引他的话报道,引力干扰将令2020 XL5最终逃脱第四拉格朗日点,离开地球。
研究人员推测,地球可能有更多特洛伊小行星,但由于它们通常位于日地系统第四或第五拉格朗日点,从地面上较难观测到。不过,桑塔纳-罗斯说,如果地球上的大型望远镜在黄昏时分对准接近地平面的方向观测,或许会有意外发现。

浩宇科技
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