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北大考古与“百年百大考古发现”|万年仙人洞与吊桶环遗址

[按]授业于田野之间,树人于实践之中。田野教学是北京大学考古育人体系的核心环节。自1957年在河北邯郸开始田野考古实习起,北大的“田野考古实习”课程已走过六十多年的历程,建立的“北大模式”影响深远。《田野考古实习》课程先后入选国家级一流本科课程、教育部课程思政示范课程,授课教师入选课程思政教学名师和教学团队。教学团队将解决考古学术问题的重要遗址作为实习基地,培养学生将动手动脑与学科最前沿的工作紧密结合,将学习内容与重大科研相结合。
自1990年开始评选“全国十大考古新发现”以来,北京大学考古文博学院参加或主持的获评项目高达34项。2021年10月18日,在河南省三门峡市举行的“第三届中国考古学大会”开幕式上,公布了“百年百大考古发现”,其中北京大学考古文博学院参加或主持的项目有15项。
在田野中寻求真知,守正创新,务实致远。目前,北京大学考古文博学院积极推动校地合作,正在重点建设山东临淄、陕西周原、宁夏盐池三个标准化的实习基地。根据新时期考古学科发展的情况,大力推动考古实习基地的标准化、数字化、信息化、智能化和国际化,即“基地+”的发展模式,同时进一步完善田野考古实习课程的教学体系,积极探索、推动高校田野教学实践的5G+和VR技术的新运用,在新时代为建设中国特色、中国风格、中国气派的考古学继续贡献北大力量。(北京大学考古文博学院院长  沈睿文)

大源盆地近景(西南—东北)

大源盆地近景(西南—东北)仙人洞与吊桶环遗址位于江西省东北部的万年县大源镇,四面高山环拱,中部为条带状凸起,形成了葫芦形的大源盆地。当地石灰岩溶洞发育,仙人洞洞口开阔并向前伸呈岩厦状,吊桶环则位于仙人洞旁的一处条形山坡之上,为一穿透式岩棚。大源河从盆地中东面流经仙人洞旁,周边环境多样,自然资源丰富,是早期人类理想的居住环境。20世纪60年代和90年代的系统考古工作成果显示,仙人洞与吊桶环遗址的年代约为距今25000年至9000年,是一处旧时代时代末期向新石器时代早期过渡阶段的重要遗址。
仙人洞遗址最初是在1962年的考古调查中被发现的,之后江西省文物管理委员会便于1962和1964年主持开展了两次小规模发掘,获得了较为丰富的人工遗物、动物骨骼和烧火堆等遗迹现象。初步测年结果表明,遗址下层年代约为距今9000年左右,是我国较早的一处新石器时代早期遗址,对研究华南地区新石器时代早期洞穴遗址的文化面貌和特点,具有一定的代表性意义。
然而,限于当时的研究水平,这一结果未能得到学术界的普遍认可。此后近三十年间,也再未开展进一步的发掘和研究工作。此后的二十余年间,长江流域不断陆续发现史前时期的稻作农业遗存,严文明先生在八十年代初对考古发现的稻作遗存和野生稻分布等证据进行了系统地梳理,正式提出了稻作农业的“长江中下游起源说”,这一问题也开始得到国内外学术界的高度关注。到了1991年代,为了探索稻作农业的起源,北京大学考古系严文明先生作为中方领队,与美国著名的农业考古专家马尼士博士合作,组成了包括北京大学考古系、江西省文物考古研究所和美国安德沃考古基金会三家单位的中美联合考古队,并选定仙人洞与吊桶环遗址开展系统的考古工作和研究。

中美考古队1993年合影

中美考古队1993年合影自1993年8月起,中美联合考古队分别于1993年和1995年对仙人洞和临近的吊桶环遗址开展两次考古发掘工作,1999年又由中方独立开展了第三次发掘。这三次考古发掘均由严文明先生担任领队,北京大学李水城、张弛参加发掘。这几次发掘完整地揭示了仙人洞与吊桶环遗址的地层堆积,发现了大量的陶片、石器、骨器、蚌器等人工遗物和兽骨、蚌壳等自然遗物。与六十年代的发掘不同,九十年代的这次发掘具有明确的学术目的,在探索“新石器革命”这个大课题的主旨之下,设定了多个子课题,力求解决地层堆积的年代序列,旧石器时代向新石器时代转变的历史进程,捕捉有关原始稻作农业的信息,早期陶器的制作技术,新旧石器时代之交石器制作特点和技术等世界性的重要课题。

仙人洞遗址发掘场景

仙人洞遗址发掘场景

吊桶环遗址发掘场景

吊桶环遗址发掘场景因此,九十年代的发掘和研究工作从一开始就制定了很高的原则和标准,除了田野考古人员之外,还邀请了古环境、植物考古、动物考古和年代学等领域的专家实地参与。无论在发掘过程中,还是田野工作结束后,始终坚持发掘与研究相结合,人文科学与自然科学相结合的理念。通过这些多学科协作的研究工作,从各个维度丰富了仙人洞与吊桶环的文化信息和内涵,也代表了当时考古学研究的最高水平。
根据对遗址的系统研究成果,距今25000年前后,当古人类开始在这里生活的时候,他们所面对的是一个宽阔的溶蚀洼地,古大源河蜿蜒其间,仙人洞前是广泛的河漫滩平原。随着末次冰期冰盛期的结束和气候变暖,降雨增多,古大源河水深加大,河流沉积物不断加积,河水可以间歇性地进入仙人洞,并给洞内带来大量的泥沙。人类应当是在低水位时进入洞穴居住,而高水位时洞穴被淹,人类则离开洞穴。如此反复,一直持续到距今9000年前后。
仙人洞的洞厅便是古人最主要的活动空间,各个层位都发现了一定数量的烧火堆,其附近常常发现有动物骨骼遗存,可以推测古人当时便是在这些火堆周围肢解鹿类、野猪等动物并烧烤分享、敲骨吸髓。从出土动物骨骼的情况来看,古人的肉食种类和比例一直相对稳定,鹿科动物占消费数量的50-80%,野猪占10%左右,其他动物所占比重都很小。遗址出土的石器组合也表明当时的食物资源获取方式以狩猎为主,特别是遗址的最早阶段,石器组合以利刃便携式的小型石器为主,其后才逐渐出现适合处理植物类资源的大中型石器如砍砸器等,并在晚期出现了穿孔重石、磨盘等磨制石器。
当然,仙人洞与吊桶环遗址最令世界瞩目的发现莫过于在遗址中发现了迄今为止东亚乃至世界上年代最早的陶器。这里的历次发掘中,都出土了数量较多的陶片,对其系统地观察和研究结果显示,这些陶器主要使用泥条圈筑的方法成型,再经过简单的修整和装饰,之后用露天篝火烧制而成,烧成温度较低。陶器的器形比较简单,早期可能只有直口的“U”形圜底罐一种,晚期开始出现有颈的鼓腹圜底罐和深腹钵。根据陶片表面的使用痕迹推测,晚期的两种陶器功能应当有所不同,前者可能为炊器,而后者则为盛器。
然而,这些早期陶器的确切年代一直是摆在研究者面临的一个难题。从1993年发掘开始,考古人员就十分重视年代样品的采集,并进行了大量的年代测试工作,此后这一研究一直持续进行。直到2009年,北京大学考古文博学院吴小红、张弛教授牵头,由北京大学考古文博学院、江西省文物考古研究所和哈佛大学再次合作,重新在仙人洞遗址的发掘剖面上采集了系列样品和堆积物的微结构分析样品。基于这次发掘所获得的系列样品,对仙人洞与吊桶环遗址开展了更为系统的年代测定工作,研究成果表明仙人洞遗址早在距今 20000年就已经出现了陶器,是目前世界上最早的陶器,研究成果于2012年在国际知名期刊Science上发表,引起了全世界的广泛关注,并被评为“2012年世界十大考古发现”。

仙人洞遗址出土陶片

仙人洞遗址出土陶片在整个人类发展史上,陶器的出现具有划时代的重要意义,这是人类创造出的第一种人工材料,是在土与火的结合基础上实现的技术创新。由此开始掌握并不断提升的高温技术,对于更晚时期的陶瓷和冶金手工业都产生了深远的影响。另一方面,陶炊器和容器代表了一种新的食物加工方式的出现,人类从此在烧烤之外,还可以通过蒸煮的方式加工食物。从仙人洞遗址出土石器组合等反映的资源利用方式等可以看出,距今2万年前后陶器的出现与植物在食物资源构成中所占比重的增加表现出一定的同步性,或许正是对一些无法生食又难以直接烧烤的植物资源的利用催生了陶器在当地的出现。
对这两处遗址的植物考古研究工作,也支持了遗址晚期人类对植物资源的依赖程度逐渐增加的推论。其中特别重要的是,仙人洞与吊桶环遗址都发现了大量的稻属植硅石,以及可能用于收割的蚌镰和其他加工工具。结合遗址的测年数据,仙人洞与吊桶环遗址的先民可能早在距今1万年之前就已经开始利用野生稻资源,为我国长江中下游地区是稻作农业起源地提供了重要的实证。
陶器的发明和农业的起源是“新石器时代革命”中最为核心的两个要素,仙人洞与吊桶环遗址的重要发现,无疑为我们正确认识中国乃至东亚地区从旧石时代向新石器时代的过渡提供了至关重要的证据。从世界范围来看,陶器先于农业而出现,是以中国为代表的整个东亚地区早期文化的一个重要特点。这一变革开启了整个东亚地区以粒食和蒸煮为主的食物加工传统。与之相对,在旧大陆西部的西亚地区,农业先于陶器而出现,相应地其食物加工方式则以粉食和烘焙为主,二者存在明显的差异。从这个意义上讲,仙人洞与吊桶环遗址无疑代表了这一东亚早期文明特色的源头。
自发现以来,仙人洞与吊桶环遗址先后获得“中国20世纪100项考古大发现”“2012年世界十大考古发现”“‘八五’期间全国十大考古新发现”“1995年度全国十大考古新发现”“1995年国家文物局田野考古二等奖”“全球重要农业文化遗产”等荣誉。2014年8月,由北京大学考古文博学院和江西省文物考古研究所联合编撰的《仙人洞与吊桶环遗址》正式出版发行,是对该遗址持续二十多年考古发掘和研究成果的系统总结。北京大学张弛负责该发掘报告的整体编写工作,王幼平、黄蕴平参与编写了石器部分报告内容。该报告荣获了2014年全国文化遗产十佳图书称号。2021年10月,仙人洞与吊桶环遗址入选中国“百年百大考古发现”。

原创文章,作者:hykj,如若转载,请注明出处:http://www.cy66.cn/gedi/2044.html

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